Abstract

“The President”

Gestow Power, bekend onder zijn alias Abstract, won de Red Bull Thre3style contest. Daardoor mag hij zichzelf de beste dj van Nederland noemen — en dat terwijl hij zichzelf op zijn Facebook omschrijft als ‘just a simple cat that makes music and deejays all over the place.’

Hallo Abstract! Waarom won jij die wedstrijd?
“Mijn trackkeuze, de overloop, de trucjes en dat met bekend en onbekende muziek; ik denk dat mijn verhaal het meest klopte. Ik wist het club- en technische aspect het best te combineren.” Daarna mocht je naar Chili om het op te nemen tegen 23 deelnemers uit andere landen.

Vertel.
“Dat was heel sick, een van de betere weken uit mijn leven. Je zit tien dagen met die dj’s, voorgaande winnaars én legendes als Jazzy Jeff, Z-Trip, DJ Craze en Mix Master Mike – allemaal dj’s waar ik mad tegenop kijk. Je bent ermee samen alsof het je homies zijn. Het is een soort van nerdkamp, we houden van muziek, knopjes en overgangen. Daarnaast is het toevallig ook een wereldkampioenschap.”

Heb je iets geleerd op het nerdkamp?
“Niet per se iets geleerd, maar wel veel inspiratie opgedaan. Red Bull Thre3style is net een andere manier van draaien met meer trucjes. Je hoort iedereen op zijn eigen manier nummers inmixen of tracks gebruiken die je niet kent. Het heeft me aan het nadenken gezet; wil ik meer van dat in mijn sets implementeren of het misschien wel helemaal omgooien?”

Scratchen wordt niet meer door veel dj’s gedaan. Vind je dat jammer?
“Ja en nee. Ik scratch zelf weleens, maar niet te veel, want dat is irritant voor het publiek. Het is ook verder niet meer belangrijk om technisch te kunnen draaien, wat is gekomen door hoe de technologie zich heeft ontwikkeld. Als je teruggaat naar vroeger, toen het scratchen ontstond, was het echt een ding. Tegenwoordig willen mensen gewoon dansen, ze hoeven niet de hele tijd ‘djoefe djoefe djoefe.’”

Het lijkt alsof hiphop en R&B momenteel ook groter zijn dan ooit, waardoor komt dat denk je?
“Dat is altijd wel zo geweest, maar nu wordt het echt erkend. Producers maken veel muziek met hiphop- en R&B-invloeden; dat kan een megapopnummer zijn, of house of EDM. Misschien is dit gewoon de tijd ervoor. Ik vind het heel sick dat Nederlandse hiphopartiesten goud en platina krijgen. Je kan er niet meer omheen, het is echt een feit dat het populair is.”

Waar ben je zelf graag te vinden?
“De feesten van Klear. Ik hoor daar nummers en denk: ‘oh shit, dit wil ik draaien. Oh en dit, en dit.’ Vorige zomer heb ik echt het tofste festivalseizoen ooit gehad. Ik kon heel goed mijn ei kwijt op Appelsap, By The Creek en Vunzige Deuntjes Festival.”

Zit er verschil in dj’en op een festival en in een club?
“Mensen zijn al heel de dag op een festival, dus je wil een bepaalde lijn vasthouden. Vanaf een bepaald moment gaan artiesten prime time draaien, wat je moet overnemen en naar het volgende level brengen. Het niveau moet constant hoog blijven. “Het is een eer, maar het is ook moeilijk.” In 2016 draaide Abstract o.a. op Lowlands in de India.

Hoe zit dat met indraaien en afsluiten?
“Op een festival afsluiten is lastig omdat er dan al veel tracks zijn gedraaid, dus je moet goed bepalen wat je gaat doen. Indraaien is trouwens ook moeilijk, veel mensen onderschatten dat. Ik kom weleens in de club en hoor dan een track waarbij ik denk ‘dit is totaal niet nodig, je vergooit deze plaat nu echt.’”

Merk je verschil in hoe je nu draait en vroeger?
“Toen ik net in clubs begon te draaien, kon je veel maken. Als je nieuwe, onbekende platen speelde, werd dat altijd goed ontvangen. Mensen hoefden niet per se hitjes te horen. Ik bedoel, als iets tof is kun je er gewoon op dansen toch? Als je het niet kent, wil dat niet zeggen dat je er stil op moet staan. Het zou sick zijn als dat weer een beetje terugkomt.”

Zou je kunnen zeggen dat het publiek een beetje verwend is?
“Ja, ze willen hitjes en nummers horen van Spotify. Ik moet ook de crowd pleasen, maar toch probeer ik het ook spannend te houden. Als er meer wordt geaccepteerd dat er naast bekende, ook onbekende liedjes worden gedraaid, levert dat meer dynamiek op.”

Je draait tijdens Nacht voor de Nacht in de AIR, waar je ook je eigen feest PRESIDENT had. Wat is jouw relatie tot die club?
“Ik heb er heel vaak gestaan, ik vind het een mooie club. Toen TikTak begon draaide ik daar veel en graag, net zoals bij GirlsLoveDJ’s. De AIR maakt een mooie combinatie tussen verschillende soorten publiek, van studenten tot VIP-tafelbezoekers.”

Tijdens Nacht voor de Nacht draait Abstract in AIR.
Lees hier het artikel over AIR.

Nacht voor de Nacht 25 februari 2017 Amsterdam abstract
foto door Texas Schiffmacher