AIR Nacht voor de Nacht 25 februari 2017

AIR - Open voor iedereen

AIR

Open voor iedereen

Dit artikel verscheen voor Nacht voor de Nacht-editie 2017. 

Op dezelfde grond waar vroeger de roemruchte en wereldwijd bekende iT zat (zie kader This is iT) huist sinds 2009 een van de bekendste nachtclubs van Europa: AIR.

De club heeft een maximale capaciteit van 1300 bezoekers, en telt drie area’s. Eenmaal binnen loop je via de de grote trappen de dansvloer van de main op, dat (net als de rest van de club) voorzien is van een speciaal VOID systeem — waarmee AIR in de Benelux een primeur te pakken had.

Breder
AIR heeft zich in ruim zeven jaar geprofileerd tot een club met een gevarieerde programmering die zich niet beperkt tot techno en house. “AIR is voor iedereen, daarom richten we ons op een breed publiek,” vertelt Fulco Jellema, directeur van de AIR. Gevestigd op een A-locatie nabij het Rembrandtplein moet je als club veel mensen binnen hebben. “Balans is hierin erg belangrijk. Net als in veel andere Amsterdamse clubs zit er bij ons meer urban in de programmering dan zes jaar geleden.”

In die hoek zit ook clubavond Vieze Poezendek. Een van de succesconcepten van AIR, bedacht door oud-AIR medewerker Marieke Samallo. Een openminded avond waarbij voornamelijk R&B en hiphop wordt geprogrammeerd. Ook host Vieze Poezendek ieder jaar de hiphop stage op Milkshake Festival. Jellema: “Ik vind het een van de tofste feesten die we hebben. Je hebt een grote gayscene in Amsterdam, maar de mix tussen gay en hetero zie je op urbanfeesten nog niet veel. Wij waren drie jaar geleden de eerste die zich met hiphop op deze doelgroep richtte.”

Stonden opeens vier dj’s uit de top 10 van DJ Mag tegelijk achter de decks

Internationale top
Aan internationale aandacht heeft de AIR geen gebrek. Volgens de stem van DJ Mag lezers behoort de Amsterdamse club tot de top dertig van beste clubs ter wereld. Dat imago levert soms voor bijzondere avonden op. Jellema: “Tijdens de after van Kingsday stonden opeens vier dj’s uit de top 10 van DJ Mag tegelijk achter de decks. De avond ervoor met de Martinez Brothers was minstens zo vet. Het dak ging er echt ouderwets af.”

Festival concurrentie
Toch zijn de avonden in het jaar dat er met grote internationale namen op het affiche prijken, minder dan club eigenlijk zou willen. Tijdens zogeheten high profile weken, tijdens het Amsterdam Dance Event (ADE) en het koningsweekend (26 en 27 april) staan ze in de rij, maar het rest van het jaar zijn de artiesten een stuk lastiger te boeken. Oorzaak? Door de wereldwijde populariteit van elektronische muziek (met name EDM en big room house) zijn dj fee’s de lucht ingeschoten, legt Jellema uit. “Een Martin Garrix of een Sven Väth zijn bijna niet te betalen voor relatief kleine venues zoals de AIR. Ze krijgen soms wel twintigduizend euro voor een gig in het buitenland, zoveel kunnen wij niet bieden. Dan is de keuze snel gemaakt.”

Maar ook de concurrentie van festivals hakt erin. “Op het moment zit die markt een beetje op slot. De festivals hebben [exclusiviteit deals] met artiesten. Als een grote act in juni op een festival staat dan kunnen wij die van april tot en met september niet meer boeken. Die concurrentiestrijd is moordend. Hierdoor is het weleens lastig om een vette programmering neer te zetten. Wij werken om die reden nu meer vanuit concept dan vanuit dj’s.”

Jellema hoopt dat dit in de toekomst zal veranderen zodat hij makkelijker grote acts kan boeken. “Dan kunnen al die vette namen die nu alleen op de festivals staan weer in de club komen draaien. Dat zou echt de boel openbreken.”

This is iT
Voordat AIR zich vestigde in het voormalige filmtheater aan de Amstelstraat schuilde iT (1989–2005) achter de grote ijzeren deuren. De bekendheid van de roemruchte gayclub reikte tot ver buiten de landsgrenzen. Amsterdam werd in die tijd gezien als gay capital of the world en de iT was samen met de RoXY the place to be.

Na massale politie inval werd de iT in 1999 gesloten, maar een protestbijeenkomst leidde tot heropening van de club. In de moeizame periode die volgde sloot en heropende de iT nog twee keer tot in 2005 definitief de stekker eruit werd getrokken.

In de AIR is van die geschiedenis enkel de gevel en de stalen deuren overgebleven. De club is compleet opnieuw opgebouwd. In de eerste jaren van de AIR organiseerde diva MayDay het feest This is iT, een gayfeest als hommage aan de club waar zij zelf aan de deur stond.

Tijdens Nacht voor de Nacht

Is het evenement TIKTAK in AIR. Op het affiche staan Jayh Jawson (live), ABSTRACT, Nafthaly Ramona. Voor dit evenement moet je minimaal 18 jaar oud zijn. Tickets voor dit evenement koop je hier.

 Met de passe-partout krijg je voor €15,- toegang tot dit evenement en alle andere evenementen van de Nacht voor de Nacht. Met het bezoeken van een van de deelnemende clubs steun je Stichting N8BM A’DAM en daarmee ook de clubcultuur van onze stad.

naar Facebook event / naar website club

Locatie

Amstelstraat 16 Amsterdam


Nacht voor de Nacht 25 februari 2017 social clubs

Chicago Social Club - "Altijd sexy"

Chicago Social Club

“Altijd sexy”

Dit artikel verscheen voor Nacht voor de Nacht-editie 2017. 

Na het weekend verschijnen ze steevast in je newsfeed: tientallen foto’s gemaakt in de Chicago Social Club waarbij het lijkt alsof de meerderheid van de bezoekers een modellencontract bezit, een fenomeen wat helemaal past bij de identiteit van ‘de Soos’, zoals de club ook wel liefkozend wordt genoemd. 

“De Soos is altijd sexy. Als je binnenloopt voelt het als een warme deken,” vertelt Pieter de Kroon, directeur van de Chicago Social Club die samen hij met Casper Reinders en Joris Bakker in 2011 is gestart. In maart viert de club haar zesde verjaardag.

In het pand aan het Leidspelein zat voorheen het intieme Leidseplein Theater dat sinds 1993 tot 2013 het thuishonk was van comedy gezelschap Boom Chicago. De Kroon: “We mistten de stad en waren op zoek naar een nieuwe club. Toen kwam het pand aan het Leidseplein op ons pad. Zo’n te gekke locatie konden we niet laten lopen. Wij zagen hierin kansen om een goede club te starten. Het leek ons tof om de Amsterdammers terug naar het Leidseplein te brengen.

“Het leek ons tof om de Amsterdammers terug naar het Leidseplein te brengen”

Theater
In de eerste jaren was de Chicago Social Club een restaurant met theater dat ‘s nachts werd omgebouwd tot nachtclub. Dat bleek niet ideaal. De Kroon: “Op papier was deze insteek heel leuk, maar in de praktijk bleek dit minder goed te werken dan verwacht. De theatershows van Boom Chicago en het groeiende succes van de club zaten elkaar in de weg.

Voor het theaterpubliek was het niet altijd prettig in een club te komen waar de afgelopen nacht nog zeshonderd man hebben staan feesten. Vanaf het moment dat Boom Chicago naar het Rozentheater kon verhuizen is ook de club beter gaan lopen. Er kwam meer vrijheid en meer tijd voor een betere aankleding van de feesten.”

“Na vijf jaar in clubland kom je op een punt waar je gaat kijken of dat wat we doen nog wel past bij de markt”

Frisse wind
Sinds 2015 vaart de Chicago Social Club een nieuwe koers vertelt De Kroon: “Er verandert veel. Na vijf jaar in clubland kom je op een punt dat je gaat kijken of datgene wat we doen nog wel past bij de markt. Ons duidelijke plaatje van ongeveer twee jaar geleden met Super Social op donderdag, Backstage op zaterdag en house op vrijdag is weggevallen. We brengen daar nu een nieuwe lijn in. Al blijft Super Social bestaan op donderdagavond.

Amsterdam werkt nu eenmaal zo dat wanneer er iets nieuws komt het heel hip is. Maar als de opgebouwde vaste community na drie jaar het publiek ziet veranderen gaan zij opzoek naar iets anders. Wij moeten dus continu blijven kijken naar wat de muziekstroom is die groot gaat worden. Daar zijn jonge mensen voor nodig die nu volop in de partyscene zitten.”

Daarom heeft De Kroon promotor Pieter Bertram als programmeur aangetrokken. Een samenwerking die ontstaan is tijdens de productie van The Social Garden (festival van Super Social en Waterkant red.). Bertram is tevens mede-oprichter evenementenorganisatie Mannen van de Wereld.

Bertram: “We wisten dat er een omslag aan zou komen in de muzieksmaak van het uitgaanspubliek. De Soos had goedlopende losse avonden maar het totaalplaatje werd geen verhaal. Nu merken we dat het begint te leven. Met ons concept KLEAR, een combinatie van hiphop, R&B en future beats proberen we een duidelijke sound en gevoel mee te geven waar voorheen nog niet veel ruimte voor was in Amsterdam. Dat slaat aan.”

De Kroon vult aan: “Het is gelukt de Amsterdammer terug te brengen naar het Leidseplein maar het Leidseplein blijft het Leidseplein. Er zullen altijd Engelsen in rare pakken te vinden zijn. Net als vrijgezellenfeestjes. Het heeft zijn charme. Ik ben van het Leidseplein gaan houden, zeker nu ik er dagelijks kom.”

Concurrentie
We zitten midden in het hart van Amsterdam, bijkomend nadeel is wel de huurkosten van het Leidseplein. Terwijl de een na de andere club hun deuren openen buiten het centrum met lage huren. Dat is een leuke ontwikkeling maar het wordt wel lastiger concurreren. Onze buren hanteren daarom fikse drankprijzen, maar wij willen ons ook op de Amsterdammers blijven richten. Daar maken we het onszelf daar niet makkelijk mee. Maar als je voor makkelijk wilt gaan moet je niet beginnen in deze business.

Tijdens Nacht voor de Nacht

Is clubavond KLEAR in de Chicago Social Club. Op het affiche staan Stööki Sound, Wantigga, Jeftuz en Delay. Voor dit evenement moet je minimaal 21 jaar oud zijn. Tickets zijn nog niet verkrijgbaar.

 Met de passe-partout krijg je voor €15 toegang tot dit evenement en alle andere evenementen van de Nacht voor de Nacht. Met het bezoeken van een van de deelnemende clubs steun je Stichting N8BM A’DAM en daarmee ook de clubcultuur van onze stad.

naar website club

Locatie

Leidseplein 12, Amsterdam